Descifrando el Empuje de Manos

Autor: Dr. César Escalante

El tui shou (推手), o empuje de manos, también conocido como push hands, es un método de entrenamiento del Tai Chi, en el cual dos personas se embarcan en la ejecución de movimientos en pareja con el objetivo de aprender a refinar la sensibilidad de nuestro cuerpo, y así aprender a reaccionar frente a un empuje real.
Muchas personas que practican Tai Chi ni siquiera saben que existe, ya que no está muy difundido. Una de las razones principales es la falta de información sobre el currículo completo del Tai Chi, el cual además de armas, y formas de mano, también debería incluir empuje de manos.
¿Quiere decir esto que es obligatorio aprenderlo? Depende de los objetivos del practicante. Si solamente se practica Tai Chi con objetivos netamente terapéuticos, esta bien que la persona decida no aprenderlo. Pero si deseamos enseñar este arte a otras personas, es decir, convertirnos en profesores, o si queremos profundizar en el Ta Chi Chuan como tal, es casi una obligación aprenderlo. De otro modo, nuestro aprendizaje estará siempre incompleto.
El Maestro Yang Jun 6ta. Generación descendiente del creador del Tai Chi Chuan estilo Yang, nos propone una definición para el empuje de manos. Veamos: “En la antigüedad, el empuje de manos del Tai Chi Chuan era también conocido como presionar manos, manos que pelean, manos combatientes y manos pegajosas – todos esto nombres caen dentro del ámbito del Tai Chi Chuan. Luego de que un cierto nivel de habilidad es obtenido, el empuje de manos se utiliza como una herramienta de práctica del Tai Chi Chuan.
Dos personas establecen contacto a través de sus manos, dando vueltas y torciendo mutuamente, siguiendo los requisitos del Tai Chi Chuan de “pegarse (zhan -粘), adherirse (nian -黏), conectarse (lian -连), y seguir (sui -随)”, aplicando las ocho técnicas de “rechazar (peng -棚), halar hacia atrás (lu -掳), presionar (ji -挤), empujar (an -按), halar (tsai -采), partir/separar (lie -裂), codo (zhou -肘), y hombro (kao -靠).

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Además, uno debe seguir los principios de no perder contacto y no resistir, encontrando una manera de salir de cualquier situación, siguiendo una curva y luego extendiéndose, y girando suavemente. Utilice el sentido del tacto y la conciencia del cuerpo para comprender el nivel de energía velocidad y dirección del oponente. Luego, elija la técnica apropiada de ataque o defensa, estabilizando nuestro propio centro, y socavando el centro del oponente, provocando que este pierda el equilibrio o se caiga en consecuencia.
El empuje de manos del Tai Chi es un deporte defensivo el cual involucra habilidad, fuerza, intelecto y coraje”.

El maestro continúa explicando los objetivos de la práctica de este ejercicio: “Cuando practicamos tui shou, primero debemos ser concientes de cual es el propósito de practicarlo. El Tai Chi es un arte marcial. Como arte marcial, la meta final de su práctica es el combate libre. El Tui Shou es una etapa de transición en la práctica, que viene entre la forma de manos y el combate libre. Este nos entrena como “escuchar” al oponente (escuchar la energía o ting jing), luego a “comprender la energía (dong jing), y al final viene un tipo de intuición sobre lo que va a hacer el oponente. Así, el tui shou es solo un recurso de entrenamiento, no la meta final. Cuando hacemos empuje de manos aún debemos seguir un número de restricciones y condiciones, ya que estamos buscando especialmente el aprendizaje de pegarse, seguir, no oponerse directamente con fuerza, y el no perder contacto”.

Yang Jun tui shou

(Maestro Yang Jun y su hermano Yang Bin realizando Tui Shou)

Muchos principiantes creen que el empuje de manos es muy complicado y por eso no lo practican, o simplemente algunos no están interesados. La verdad es que para un principiante puede ser complicado comenzar esta práctica pero, una vez que ha aprehendido los conceptos y teoría básica del Tai Chi, puede comenzar a practicarlo sin ningún problema. De hecho, el Maestro Chen Xiaowang, 19na. Generación del Tai Chi Chuan estilo Chen, dice que el tui shou puede ser beneficioso para el practicante (principiante, avanzado) en el sentido que este sirve para darse cuenta de los errores que está cometiendo en la forma. Por ejemplo, puedo darme cuenta que para realizar un empuje (an), estoy elevando demasiado los codos y hombros, de manera que genero tensión, y pierdo efectividad no solo desde el punto de vista marcial, sino que también desde el punto de vista terapéutico…si estoy haciendo Tai Chi para mejorar mi salud, pero al practicarlo no alineo bien mi estructura corporal, los beneficios que este me pueda dar se tardarán mucho más en llegar, o peor aún, puedo generarme una lesión. Esta es una de las ventajas de la práctica del tui shou. Otra ventaja es que nos da una sensación real al realizar los movimientos. No es lo mismo realizar un empuje (an) en la forma, donde estamos empujando el aire, a hacerlo con un compañero, donde entran en juego muchos otros factores: mi estado de relajación (fang song) y el del compañero, el grado de sensibilidad que tengan ambos, la fuerza, el nivel de habilidad….en fin, es bastante diferente a realizar la forma de manos, pero esto no necesariamente implica que sea más difícil. Simplemente que existe una gran diferencia de sensación entre empujar el aire y empujar a otra persona.

Otra de las excusas por la cual muchas personas no lo practican es porque lo ven muy “agresivo”. Creen que es casi como una pelea tipo forcejeo, “peor” que una lucha grecorromana. Si bien es cierto que en el empuje de manos libre puede llegar a haber cierto forcejeo, este no es el objetivo (y de hecho debe evitarse dicho forcejeo). La meta final de este entrenamiento es aprender a escuchar y comprender la energía del oponente para poder neutralizarla y así sacarlo de su centro. Pero no hay que enfocarse en “ganar”, sacando a cada rato al compañero de práctica, sino como ya se dijo, en el aprendizaje. En este aspecto, este es un ejercicio que además nos ayuda a trabajar nuestro ego, ya que si nos empujan no debemos inflarnos diciendo “este me empujo, ¡pues ahora yo lo empujo más duro!”. Más bien se debe tener una actitud de humildad siempre, puesto que nuestro compañero en vez de atacarnos está ayudándonos a crecer no solo en el Tai Chi, sino como persona. Como decía Confucio: “Si tres personas pasan, debe haber alguna de ellas que pueda ser mi maestro”.

El empuje de manos, tiene un sistema para aprenderlo. La familia Yang lo enseña de la siguiente manera:
Existen dos formas principales de hacer empuje de manos:
• Paso fijo (ding bu – 定步).
• Paso móvil (huó bu – 活步).

En el Tai Chi Chuan Estilo Yang Tradicional existen 5 tipos diferentes de Empuje de Manos:
• Paso Fijo con una sola mano – ding bu tui shou (单推手)
• Paso fijo con dos manos – shuāng tui shou (双推手)
• Paso Móvil: pasos rectos – shun tui shou (顺步推手)
• Paso Móvil: pasos cruzados – tào tui shou (套步推手)
• Gran halar hacia atrás – da lu (大掳)
Nota: Las categorías de “Paso Móvil y Da Lu” siempre incluye el uso de ambas manos.

Aprender tui shou de esta manera tiene muchas ventajas. Una es que se puede ser más sistemático en la enseñanza y en el aprendizaje del mismo. Como dice el maestro Yang Jun, se debe ir paso a paso, no se puede saltar de una modalidad a otra sin antes haber dominado la anterior. No existen atajos y no se pueden saltar ninguno de los pasos. De otro modo, el tui shou se convertirá un forcejeo con el objetivo de sacar al contrario, en vez de un estudio del movimiento, de la sensibilidad y de la comprensión de la fuerza.
En un seminario de tui shou con Sifu Sergio Arione, nos comentaba que cuando él aprendió el sistema de Empuje de Manos de la Familia Yang, se dio cuenta de que se hubiera evitado muchas lesiones y mucho dolor en los diferentes torneos de empuje de manos, ya que este sistema realmente te entrena para aprenderlo de manera que puedas conocer las diferentes energías empleadas en su práctica. (Sifu Sergio ha ganado más de 23 medallas en empuje de manos, así como la copa “Ben Lo”, uno de los premios más importantes en Tai Chi de Norteamérica).

Personalmente creo que hay que tratar de involucrar más a la gente en este tipo de práctica, ya que trae muchos beneficios. Una manera de “convencer” a más personas para que lo realicen es introduciéndolos en la práctica de los círculos de manera sistemática. Primero a realizar círculos horizontales con una sola mano, luego verticales, posteriormente círculos en forma de 8. Seguidamente, se puede aprender a realizar las 4 energías básicas (peng, lu, ji, an) en círculos verticales y así sucesivamente. Esto puede ayudar a que la gente tenga más conocimiento sobre la manera en que realiza la forma de manos, ayuda a profundizar en el estudio del Tai Chi, y además mejora su salud tanto física (ya que la persona comienza a tener más fuerza) como mental, puesto que el empuje de manos hace una especie de introspección inconciente en nuestra psique, que deviene de la repetición de los círculos una y otra vez. Para ponerlo en términos de la filosofía del Tai Chi “a través de la comprensión del principio del Empuje de Manos uno puede aprender a equilibrar el Yin y Yang en la vida diaria” (Maestro Jou Tsung Hwa).

Esperamos que con este artículo podamos ganar más adeptos a esta práctica, para así contribuir con la salud y la longevidad de la humanidad.

(Demostración de Tui Shou. Primero muestran la modalidad “Paso fijo con dos manos”. Luego realizan “Da Lu”. A partir del minuto 3:25 comienzan a realizar “Paso Móvil con pasos rectos”. Por último realizan “Paso Móvil con pasos cruzados” a partir del minuto 3:39. Al final realizan de nuevo “Da Lu”)

Canto del Empuje de Manos
Revisado por Wang Zongyue

“Al realizar rechazar (peng), halar hacia atrás (lu), presionar (ji), y empujar (an), debes ser meticuloso.
Superior e inferior se siguen uno al otro; entonces el oponente tendrá dificultad para entrar.
Permite que venga y golpee con gran fuerza. Guía su movimiento utilizando cuatro onzas para desviar mil libras.
Atráelo hacia el vacío, únete a él y luego ataca (emite tu fuerza); Adherirse, conectarse, pegarse y seguir sin dejarse ir ni hacer resistencia”.

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